創業者インタビュー

  • 2017/06/09 UP
  • category:宿泊業、飲食サービス業
"高崎の街に活気を!柔軟な思考と真剣勝負で「お客様第一」に挑戦"

Restaurant Cafe CARO

小板橋 浩一

創業のきっかけ 事業が成功した理由 失敗から這い上がった… 座右の銘 将来の夢、志 
これから創業に挑戦す… 
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  • 創業のきっかけ

 私が10代の頃の高崎市街地は、多くの飲食店と活気がありました。しかし、少しずつ街が衰退していくのを目にし、「元気な高崎の街を取り戻したい」と思うようになりました。

 高崎を盛り上げたいという思いを実現するために、知り合いの紹介を通して現在の店に店長として入りました。平成23年8月、東日本大震災をきっかけに、当時のオーナーから店を引き継ぐ話を頂きました。決断するまでにわずか5日間しかありませんでしたが、「いつかは自分の店を出したい!」という思いを実現するため、店のオーナーを引き受けることに決めました。

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  • 事業が成功した理由

のんびりとくつろげる場所を!時代を先見して、他にはない「特化したサービス」

 私がオーナーになった当時、高崎に「女子会」ブームが起こりつつありました。ただし、女子会プランを提供しているお店は、お酒を出さない飲食店が中心でした。高崎の街中で飲食店を運営する以上、食事と合わせてお酒も楽しみたいお客様が多いのではと感じていました。

 当時の店はすべてテーブル席だったのですが、「女性がくつろげる場所を提供したい」と考え、フロアの半分ほどをソファ席に切り替えることにしました。テーブル席と比較して席数が減り、居心地が良すぎることで回転数を下げることになるのではという意見を頂いたこともありました。

 居酒屋ではなく、お酒を楽しめる洋風の個人店でソファ席をこれだけ揃えた店は初めてでした。周りの店にないものを取り入れ、それを強みにして平成24年から「女子会プラン」を推し進めました。

 もうひとつ、店内の雰囲気づくりで心がけたのは、「カップルが愛をはぐくめる場所」です。居酒屋はリーズナブルではありますが、落ち着いた雰囲気でデートするのは難しいものです。大人びた雰囲気のバーもありますが、財布面で背伸びをしなければなりません。

 カップルが自然体で愛をはぐくめる「高崎のリーサルウェポン」的な場所があれば、高崎の街に人が集まり、活気づくのではないかと考えました。実際に、「まだ付き合っていないけれども、あと一歩でカップルに」というお客様が増えてきました。

 

 

平成26年「キングオブパスタ優勝」をきっかけに思い切った方針転換へ

  平成26年、キングオブパスタで優勝したのをきっかけに、お酒だけではなく料理を楽しみたいというお客様が増えました。それまでは女子会プランを推し進めていたのですが、これが料理を楽しみたいお客様との間で「雰囲気のギャップ」となってきたのです。

 賑やかな女子会をしている隣で、本当は落ち着いた雰囲気で料理を楽しみたいお客様から、「料理もお酒も満足ですが、賑やかすぎる雰囲気が残念ですね…」という声を多く頂くようになりました。女子会を始めた当時は、ソファ席がある洋風の店はほとんどありませんでしたが、少しずつソファ席で女子会を楽しめる競合店も増えてきました。また、女子会そのものも一時期の勢いがなくなりつつありました。

 そこで私は、流行り廃りが少なく、安定したサービスを提供するため、平成26年5月に思い切って女子会プランを終了させることにしました。今後は、料理やお酒を楽しみたい40~50代のお客様に満足していただける店づくりを目指して、新たなサービスに取り組んでいきたいです。

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  • 失敗から這い上がった経験談、苦労から学んだ経験談

試行錯誤の連続、お客様が求めるサービスを売上に結び付けることの難しさ

 オーナーになった当時は、「店を開けていれば、何とかなるだろう」と安易に考えていました。知り合いや常連さんが来てくれるはずだと売上の妄想ばかりが膨らんで、現実がよく見えておらず、開店から2か月目には早くも存続の危機でした。

 ただ、この危機的状況に早く気付くことができたため、すぐに改善への取り組みを始めることできました。強く意識したことは、お客様に対して当たり前のことを当たり前にやっていくことです。常連客だけではやっていけないので、常連客以外にも目を向け、満足していただき、何度も足を運んでもらえるために様々なサービスに挑戦しました。ソファ席や女子会プランもそのひとつです。                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                     

 また、時代の流れや店を取り巻く環境の変化は、常にお客様が求めるサービスの質を変え続けます。試行錯誤を重ねて、「これだ!」と思ったサービスであっても、数年先にはお客様からの支持を失うことも少なくありません。

 最近のお客様の傾向を見ていくと、以前よりお酒をたしなむ方が減っているように感じます。料理に合わせてワインなどのお酒を味わって頂くことで客単価を上げる戦略は、すでに崩れつつあります。

 以前であれば、「飲み放題」をつけるとお客様から喜ばれていましたが、そもそもお酒を飲まないので「飲み放題」が戦略的に適合しなくなりました。しかし、せっかく来店されてもパスタ一品だけでは、客単価は大きく減ってしまうことになります。

 お酒を飲まないお客様にも満足していただけるように、提供するお酒の味を変えたり、ドリンクにノンアルコールを増やしたり、魅力的なサイドメニューを考案したりしています。これで正解ということはありませんので、お客様へのアプローチを変えながら、積極的に新メニューを試しているところです。

 

「本当は出たくなかった…」キングオブパスタ出場は、街への貢献と恩返し

 高崎地域の食文化の発展を目的として、自慢のパスタを競い合う「キングオブパスタ」というイベントが平成21年から開かれています。当店は、平成24年に準優勝、平成26年に優勝しています。

 しかし、実はお世話になっている高崎市役所の方などから、キングオブパスタへの出場を繰り返し勧められたのですが、最初はその度に断っていました。ただ、平成23年の様子を見て、市役所の方に「来年度は出ます!」と約束したこともあり、背中を押される形で出場することにしました。

 平成24年に準優勝を取ったときに、ずっと出場の説得してくれた市役所の方が泣いて喜んでくださいました。その涙を見て、キングオブパスタへの出場は自分の満足のためではなく、関わるすべての人を喜ばせるためなのだと気付きました。個人店は自分たちさえ食べていければいいという考えに陥りがちですが、高崎の街中に出店している以上、この店も高崎の街を盛り上げるひとつのピースなのだとあらためて意識するようになりました。

 ただ、この準優勝を大きな売上増に結び付ける準備が不足していました。当時はランチタイムの営業はなく、夜のみ営業していました。大会が終わった11月からランチタイムの営業をしていれば、準優勝の熱を来客に生かすことできたかもしれませんが、それができる体制が整っていませんでした。

 翌年の1月からランチタイムの営業を始めて、一定の集客を得ることができましたが、せっかくのチャンスを上手く生かせなかったのが反省点です。

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  • 座右の銘

「チャンスには羽が生えている」

 尊敬する野村克也氏の言葉です。夢をかなえるチャンスは誰にも平等にあると思います。飲食業なら、自分のお店を出すチャンスは誰にでもあります。ただ、それを実現させるための努力を続けられるかどうかは自分次第です。

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  • 将来の夢、志

観光協会の仕事にも携わり、高崎の街の魅力を全国に発信していきたい

 少しずつですが、高崎の街に活気が戻りつつあります。今後は、観光協会の仕事にも携わり、高崎の街の魅力を発信していきたいです。さらに、インバウンド需要の増加を見込んで、日本だけでなく海外にも発信していけたらと思います。

 また、いつかは地元の藤岡市に店を出して、地元にも貢献したいです。

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  • これから創業に挑戦する人へ一言

お客様と本気で向き合うことの大切さ、「お客様の店づくり」を!

 やりたいことに対して、「理想像」の下書きだけならすぐにできるはずでず。ただしそれを実現するためには、下書きの上にどのような色付けをするかが重要です。

 チャンスを掴み取るためには、助け合いの心を忘れず、お客様のために本気になってください。

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